Фото мурахи під мікроскопом стало причиною нічних жахіть у мережі

3 хвилини
17,1 т.
Фото мурахи під мікроскопом стало причиною нічних жахіть у мережі

За підрахунками учених, разом з нами на Землі мешкає близько 20 квадрильйонів мурах (квадрильйон – це число з 15 нулями). Мурахи є всюди, окрім Антарктиди. Ми звикли до них і навіть захоплюємося їхніми працьовитістю та згуртованістю, тим, як багато ці малюки можуть зробити разом. Про них знімають мультики і пишуть повчальні дитячі казки.

Відео дня

Але, як пише The Washington Post, уявлення про мурах може повністю перевернути одна фотографія. Це макрознімок голови мурахи-теслі, який зробив литовський фотограф Еугеніус Каваляускас і за який отримав приз на конкурсі Nikon Small World Photomicrography Competition 2022 року.

Знімок почали поширювати у твітері. Кінорежисерка, науковиця та фанатка фільмів жахів Ребекка Маккендрі опублікувала його з підписом: "Кадр з горрору? Ні. Це справжнісінька голова мурахи. Мурахи. Тепер вам доведеться думати про це всю ніч". На що підписники стали їй відповідати, що такі картинки варто ховати під плашкою з попередженням, а також публікували схожі кадри з фільмів жахів і навіть пригадали Пола Радда у ролі Людини-мурахи з фільмів Marvel.

Комаха і справді виглядає на фото досить хижо, немов фантастичний монстр чи іншопланетянин. Каваляускас зробив цей кадр, збільшивши зображення мурахи вп'ятеро під стереомікроскопом з 10-кратним збільшенням. Свою кар’єру фотографа литовець почав зі знімків хижих птахів, здобувши за них кілька професійних нагород. Але чотири роки тому він захопився ідеєю розкрити таємниці мікросвіту і почав знімати через мікроскоп. "У природі немає жахів, є лише брак знань. Коли я почав займатися мікрофотографією і до цього, я був як усі – всі жуки та комахи були для мене монстрами. Нині ситуація повністю змінилася. Багато комах не так тішать око, як кішка, але все залежить від вашої точки зору", – пояснює Каваляускас.

Думка сфотографувати саме мураху-теслю прийшла до нього, коли він дивився на цих істот у лісі неподалік від свого дому в литовському місті Таураз. Отриманий кадр і справді виглядає зловісно, але в реальності все зовсім не так страшно. Маленькі, близько посаджені червоні очі – це насправді місце, де до голови кріпляться чутливі вусики-антени. А те, що виглядає, як гострі жовті зуби, є чутливими волосками, якими мурахи користуються для спілкування та відчуття навколишнього середовища.

"Якби ви сфотографували голову тієї ж мурахи трохи далі, це було б майже мило", - каже Майлз Макссер, науковий співробітник Національного наукового фонду з факультету ентомології та нематології Університету Флориди. За його словами, деякі мурахи у певному ракурсі виглядають навіть пухнастими.

В реальності вчені вказують на те, що мураха-тесля зі страхітливого фото є дуже корисною істотою. Ці створіння допомагають розносити насіння рослин, розпушують ґрунт, збагачуючи його повітрям, та переробляють чимало природних відходів, зокрема зогнилу деревину.

А ще мурахи-теслі мають свою "худобу". Вони вступили у симбіоз із попелицями – крихітними жучками, які харчуються соками рослин, перетворюючи їх на медяну росу. Мурахи полюбляють цю поживну рідину. Тому вони стали захищати попелиць від хижаків та зігрівати їх у зимові місяці, щоби отримувати від них свій улюблений харч.

"Ці мурахи займаються вирощуванням попелиці, подібно до того, як люди розводять велику рогату худобу. Ми захищаємо наших молочних корів, годуємо їх, стежимо за тим, щоб їм нічого не зашкодило, а натомість отримуємо молоко. Власне, мурахи-теслі роблять те саме, але отримують медяну росу", — каже Макссер.

Науковець також описав цей вид мурах, як видатних інженерів, які використовують неймовірно складну архітектуру для будівництва своїх гнізд. Також мурахи-теслі опанували сільське господарство і вирощують гриби. А ще вони дуже соціальними істотами з організованими колоніями, які можуть змагатися за рівнем впорядкованості з будь-яким великим містом. Так що у цих "монстрів" насправді дуже багато спільного з людьми.

Тому Майлз Макссер закликав не піддаватись ефекту страхітливої фотографії Еугеніуса Каваляускаса. Тим більше, що мурахи мають вирішальне значення для стабільності екосистем. Якщо прибрати їх з якоїсь місцевості повністю, на неї чекають разючі зміни і навіть екологічна катастрофа та повне зникнення без усієї праці, які роблять ці маленькі жучки. І про це треба думати перед тим, як розчавити мурашку або втратити сон через фотографію в інтернеті.

Як писав OBOZREVATEL, конкурс на найкраще фото дикої природи виграв знімок бджолиної оргії.