Почему мы любим кошек, а кошки любят нас: ответ ученых

6 минут
16,6 т.
Почему мы любим кошек, а кошки любят нас: ответ ученых

В семье кошачьих существует примерно 40 различных видов – от гигантских львов и тигров до крошечных африканских черноногих или пятнисто-рыжих кошек. И почти все они предпочитают сохранять независимость. Только Felis catus, то есть домашние кошки, решили, что им лучше жить с человеком, чем в дикой природе. Они поселились рядом с нами примерно тогда, когда древние люди впервые придумали амбары для хранения зерна и там завелись мыши, на которых кошки стали охотиться. Это их умение положило начало большой дружбе.

Видео дня

Но за что на самом деле мы так любим кошек? И отвечают ли они нам взаимностью? Издание Livescience собрало все, что мы знаем о пушистых мурлыках, и, кажется, таки нашло ответ.

Когда были одомашнены кошки?

Археологические данные указывают – кошки живут с нами уже около 10 тыс. лет. Предком домашних любимцев был подвид диких кошек Felis silvestris lybica, обитавший на Ближнем Востоке. Впервые археологи находят следы пушистиков на территории современной Турции. Там они отделились от диких родственников и связали свою судьбу с людьми. Распространение кошек по миру происходило с помощью кораблей. Ученые предполагают, что мореплаватели брали их с собой для защиты грузов от крыс и мышей. А на новых землях некоторые кошки сбегали и заселяли неизведанные ранее территории.

В Восточной Европе первые кошачьи следы датируются 4400-ми годами до н. э., а в 2016 году на севере Германии ученые раскопали стоянку викингов, где нашли останки зверьков, чья ДНК оказалась родственной ДНК египетских кошек. Эта стоянка датируется периодом между 700 и 1000 годами. Старейшее известное захоронение домашней кошки ученые нашли на Кипре. Там в могиле возрастом 9500 лет нашли рядом человеческий и кошачий скелеты. А в Китае находят останки кошек, которым 5300 лет. Усатые мурлыки – одни из самых старых наших друзей.

 

Какие существуют породы кошек?

На самом деле в кошачьем царстве многообразие не так велико. Если поставить рядом собак пород чихуахуа и сенбернар, разница между ними будет значительно больше, чем, скажем, между котом породы сфинкс и большим пушистым мейн-куном. Это все потому, что собак люди разводили для различных задач – охота, выпас скота, охрана имущества и т. д. У кошек же на протяжении тысяч лет было и остается всего две задачи: ловить мышей и быть домашними питомцами. По количеству пород данные расходятся – Всемирная федерация кошек признает 64 кошачьи породы, а Ассоциация любителей кошек – всего 40. Впрочем, большинству из этих пород менее 100 лет – люди всегда любили кошек просто за то, каковы они есть.

Насколько кошки разумны?

Спору, кто умнее – кошки или собаки, уже не одна сотня лет. Но точного ответа здесь нет. Интеллект этих животных формируется по-разному и приспособлен для разных задач. Собака должна быть послушной, знать и понимать хозяина и уметь выполнять его команды. В котах люди ценят их способность оценивать окружающее пространство в поисках добычи и самостоятельно охотиться на нее.

Впрочем, это не значит, что люди котам безразличны. К примеру, исследование 2013 года, опубликованное в журнале Animal Cognition, показало: коты различают голоса своих владельцев.

Однако ученые, работающие с котами, говорят, что это задача не из легких. Пушистики не любят незнакомые места и чужих людей, поэтому добиться от них демонстрации своих умственных способностей в условиях лаборатории очень тяжело. Там, где собака с радостью поиграет с исследователем, кот скорее залезет на руки своему хозяину и спрячет мордочку в его ладонях. Поэтому, кот, который сам научился дома открывать шкафчик с кормом и этим немножко злит людей, исследователю этот талант продемонстрирует едва ли.

К тому же коты по природе своей – одиночки, так что у них меньше социальных сигналов. Если собаки способны различать, кто их хозяевам друг, а кто хочет им навредить, и соответствующим образом реагируют на людей, то коты таких нюансов не понимают – у них не воспитывали способности к тесному сотрудничеству с двуногими. Иными словами, кошки достаточно умны, по крайней мере, когда речь идет о задачах, которые нужны одинокому охотнику для выживания. Им просто безразлично, знаете ли вы об этом.

 

Есть ли у кошек эмоции?

Что удалось установить точно в отношении кошек, так это то, что они формируют эмоциональные связи со своими людьми. Так, исследование 2002 года показало, что у кошек может развиться тревога разлуки, которая толкает их на такое безобразие, как отправление естественных потребностей в неразрешенных местах, например, на кровати – так они смешивают свой запах с запахом человека, по которому соскучились. И это улучшает их настроение.

А исследование 2015 года показало, что коты понимают тон хозяина, который рассказывает им о незнакомом предмете (тогда это был веер): спокойным голосом ведется повествование или взволнованным. Кошки, хозяева которых демонстрировали обеспокоенность, чаще смотрели на выход из комнаты, где происходило неприятное событие, и больше общались со своими людьми, чтобы успокоиться самим.

Способность различать эмоции коты показали и в исследовании 2020 года. Им демонстрировали изображения злых или счастливых людей одновременно с записью звуков смеха или сердитого голоса. Иногда изображение и звук совпадали, а иногда нет. Также подопытным показывали фото других кошек – злых и довольных и звуки мурлыканья и шипения. Если эмоции на фото и аудио совпадали, кошки дольше смотрели на изображение, если нет – демонстрировали признаки стресса. Итак, коты точно понимают наши эмоции.

Зрение, слух и обоняние – что сильнее у кошек?

Знаменитый Ветеринарный справочник Merck утверждает: у кошек отличное зрение. Они прекрасно видят при ярком свете и в то же время в темноте различают предметы в шесть раз лучше людей. Для того, чтобы охотиться ночью – а коты все же в основном ночные животные – в их глазах есть специальный светоотражающий слой Tapetum lucidum. Именно благодаря ему кошачьи глаза "светятся" во тьме. И иногда могут выдать вам местонахождение пушистика, спрятавшегося от вас в темном шкафу или под диваном.

Исследование 2014 года показало, что кошки также могут видеть ультрафиолетовый свет за пределами доступного человеческому глазу диапазона. А вот с цветным зрением у кошек дела обстоят хуже, чем у нас. В человеческом глазу есть три типа чувствительных клеток, которые отвечают за различение цветов, а у кошек – всего два. Зато поле зрения у человека составляет примерно 180 градусов, а у кошки – целых 200 градусов.

Обоняние у кошек довольно посредственное, зато слух – один из лучших в животном мире. Они способны различать звуковые частоты в диапазоне от 55 до 78 килогерц. Для сравнения, человеческий слух способен охватить лишь от 20 герц до 20 килогерц.

 

Как кошки могут помогать людям?

О том, что одна милая и ласковая киска может легко избавить ваш дом от целой стаи мышей, даже вспоминать не будем – это то, чем коты славятся на весь мир. А вот их польза для здоровья, о которой так хорошо знают котолюбы, кажется не столь очевидной. Однако исследование 2016 года, опубликованное в журнале Pet Behavior Science, показало: когда вы проводите время с котом, ваше сердцебиение замедляется, а кровяное давление снижается. Причем это влияние отмечалось как у владельцев усатых мурлык, так и у добровольцев, не имевших дома кота. А в 2015 году публикация в журнале Anthrozoös убедительно доказала: общение с кошками существенно улучшает людям настроение.

Взаимодействие с пушистиком, такое как игры или кормление, активирует участки префронтальной коры головного мозга, связанные со сложными задачами, эмпатией и невербальной коммуникацией. Нам нравится и даже льстит, что такое независимое животное предпочитает проводить с нами время и даже проявляет свою привязанность – мурчит и ластится. Это улучшает настроение и снимает стресс.

Как сообщал OBOZREVATEL, коты стали настоящими символами несокрушимости духа во время нынешней войны, как персидская киска, дождавшаяся спасателей на седьмом этаже разрушенного дома в Бородянке, или рыжий мейн-кун из Бучи, которого похитили россияне, но он после скитаний вернулся к любимым хозяевам.